Saltar al contenido
SISTEMASOLAR365.COM

Somos polvo de estrellas

Probablemente hayas escuchado la expresión  “estamos hechos de polvo de estrellas” … ¿Es esto un mito o una realidad? Un equipo de astrónomos, tras el rastro de este polvo, ha vuelto a sus fuentes. 

Sin duda, el 97% de nuestros miles de millones de miles de millones de átomos provienen del cosmos.

¿Por qué se dice que somos polvo de estrellas?

El término “polvo de estrellas” de Hubert Reeves para el título de uno de sus libros más famosos, es el origen de Carl Sagan. En su serie  Cosmos, el astrobiólogo declaró que  “el nitrógeno en nuestro ADN, el calcio en nuestros dientes, el hierro en la sangre, el carbono en nuestras tartas de manzana se hicieron dentro de estrellas colapsadas. Estamos hechos de polvo de estrellas”.

¿Realmente, somos polvo de estrellas?

De hecho, como la investigación reciente sobre la genealogía de la materia que compone nosotros, todos nosotros, y todo lo que incluye, obviamente, todos los seres vivos (y también todo lo que nos rodea, el planeta mismo, así como todos los demás) sumas compuestas por átomos forjados a través de varios eventos cósmicos que han marcado los 13,8 mil millones de años de la historia del universo.

Para tener una idea más clara de los diferentes procesos que han dado forma a los átomos que nos rodean (y en qué medida), a Jennifer A. Johnson de la Universidad de Ohio se le ocurrió la idea de volver a visitar la famosa Tabla Periódica de los Elementos . Muchos de ellos tienen, es cierto, una génesis estelar, pero en su adaptación, el astrónomo llama la atención sobre las diferentes condiciones que se requieren para producirlos.

Supernovas, explosiones de enanas blancas: ¿de dónde vienen nuestros átomos?

De hecho, la alquimia no es la misma según las condiciones de producción. Por tanto, los elementos pueden provenir de:

  • Big Bang  (en azul oscuro en la tabla de arriba) con respecto al hidrógeno (H) y una gran parte del helio (He). Muy abundantes en el cosmos, estos son la materia prima de los demás elementos de la tabla periódica, que no podrían crearse a partir de entonces excepto en el caldero de estrellas más o menos masivas;
     
  • Estrellas masivas que explotan en supernovas, un proceso violento (en verde en la tabla anterior) que indica, por ejemplo, oxígeno (O), sodio (Na), flúor (F), magnesio (Mg), neón (Ne);
     
  • Muerte de una estrellas mucho menos masivas (en amarillo en la tabla de arriba), como el sol . Estos, exhalando lentamente después de una existencia de varios miles de millones de años, son la fuente de gran parte del carbono (C), nitrógeno (N), litio (Li), etc. que encerramos en nuestro cuerpo;
     
  • Explosiones de enanas blancas (en azul claro en la tabla anterior), que son las principales responsables del hierro (Fe), cromo (Cr), vanadio (V), cobre (Cu) o incluso zinc (Zn);
     
  • A partir de la fusión de estrellas de neutrones  (en naranja en la tabla), muy compactas, que generaron principalmente elementos como bismuto (Bi), polonio (Po), radón (Rn), francio (Fr) y aproximadamente la mitad de rutenio (Ru), cadmio (Cd), antimonio (Sb), telurio (Te), tantalio (Ta), tungsteno (W), etc. ;
     
  • Radiación cósmica (en rosa en la tabla), que es menos frecuente. Se trata de todo el boro (B), berilio (Be) que encontramos en el Sistema Solar y también una pequeña parte del litio (Li).

Todos nuestros átomos son 97% de origen estelar

Entonces, ¿de dónde provienen los aproximadamente 7 billones de billones de átomos (7 × 10 27 átomos) que nos hacen venir? ¿Cuántas supernovas, fusiones de estrellas de neutrones , rayos cósmicos diferentes de la Vía Láctea y más allá? Elaborados en nuestra galaxia , a través de sus rotaciones y también a través de sus (numerosas) fusiones con otras, que comenzaron hace más de 13 mil millones de años, estos átomos tienen, por lo tanto, múltiples orígenes.

Se formaron hace más o menos tiempo en lugares más o menos distantes de la nube molecular donde se encontraron atrapados y que dio a luz a nuestro Sol, hace 4.600 millones de años (esta nube s ‘está formada por el colapso de la materia tras la explosión de una supernova … Un evento padre de nuestro Sistema Solar llamado Coatlicue ).

Los elementos esenciales para la química de la vida están en el centro de la galaxia.

Con varios colegas de la encuesta de SDSS, Jennifer Johnson co-firmó un estudio que confirma que todos nuestros átomos son 97% de origen estelar. “Con estos datos, podemos determinar cuándo y dónde la vida tenía los elementos necesarios para emerger en nuestra galaxia” , dijo además.

Por tanto, es en el centro de la Vía Láctea donde se concentran más los elementos esenciales para la química de la vida generada por estrellas como nuestro Sol. “Ahora tenemos una línea de tiempo de las zonas habitables de la Vía Láctea”

Quizá te interesa: